He who makes the barbering world go round

The Incredible Mr Lamonaca

Από το ποδοσφαιρικό τερέν και την αμφισβήτηση, στο παγκόσμιο τερέν του barbering. O Josh Lamonaca,
διπλά βραβευμένος ως ο καλύτερος εκπαιδευτής στον κόσμο, μιλάει αποκλειστικά στο The B.Mag για όλα
όσα έζησε και ξεχώρισε στο φετινό HAIRFEST EXPERIENCE powered by FARCOM PROFESSIONAL.
Μιλάει ακόμα για τα χρόνια μέχρι την κορυφή, αλλά και από που πηγάζει το κίνητρο και η έμπνευσή του.

Josh, χωρίς αμφιβολία το όνομα σου κάνει το γύρο του κόσμου των μπαρμπέρηδων. Μίλησε μας λίγο για την αρχή αυτής της διαδρομής, πως ξεκίνησαν όλα σε αυτόν τον τομέα για εσένα…

Ξεκίνησα να ασχολούμαι με την κομμωτική όταν ήμουν 15 χρονών. Εμπνευσμένος από τους ποδοσφαιριστές και τα hairstyles τους ήθελα να μιμηθώ ακριβώς αυτό. Ο αδερφός μου τότε είχε μια κουρευτική μηχανή, την οποία και χρησιμοποιούσε για να επιμελείται το styling των φίλων του, δημιουργώντας γραμμές και σχήματα στα μαλλιά τους. Όπως κάθε μικρότερος αδερφός, έτσι και εγώ, εμπνεύστηκα από τον αδερφό μου και ήθελα να κάνω το ίδιο. Έτσι, ξεκίνησα να κάνω το ίδιο και εγώ στους δικούς μου φίλους, αλλά και στα δικά μου μαλλιά, διότι κανένας μπαρμπέρης δεν έκανε ακριβώς αυτό που ήθελα. Τελικά, αφέθηκα στη θεία μου να με κουρεύει, και ακριβώς επειδή ήταν οικογένεια μου, μπορούσα να της μιλήσω περισσότερο με λεπτομέρειες για το τι ακριβώς ήθελα. Σε αντίθεση, δηλαδή, με τα μπαρμπέρικα που είχα επισκεφτεί, και που κάθε φορά η απόφαση για το κούρεμα σου, εξαρτιόταν από τους γονείς σου. Οι φίλοι μου άρχισαν να με ρωτάνε «Που κουρεύεσαι, Josh;», και εγώ συνήθως τους έλεγα κάποιο ψέμα, όπως «Τα έκοψα μόνος μου.» για να αρχίσουν να με εμπιστεύονται να κάνω τα δικά τους μαλλιά, παρόλο που τότε δεν ήξερα σχεδόν τίποτα. Είχα απλά μια ιδέα και ένα όραμα για το πως
ήθελα να κουρεύω. Ξεκίνησα να κουρεύω δωρεάν, σαν χόμπι δηλαδή, γιατί ο στόχος και το όνειρό μου ήταν να γίνω ποδοσφαιριστής. Στην
ποδοσφαιρική ακαδημία που βρέθηκα για να ακολουθήσω το τότε όνειρό μου, κούρευα τους συναθλητές μου στα αποδυτήρια, πριν τους αγώνες ή και ανάμεσα, γιατί τότε ήταν της μόδας για τους άντρες να νιώθουν και να φαίνονται φρέσκοι συνέχεια. Μετά από δύο χρόνια εκεί, μπήκα πιο βαθιά στον κλάδο της κομμωτικής και εκεί ήρθε το πραγματικό δίλημμα για μένα. Ή θα συνέχιζα να ασχολούμαι με το να κόβω μαλλιά, ή θα έπαιζα ποδόσφαιρο τα Σάββατα.

Έτσι, πήγα σε μια σχολή κομμωτικής για να μπορέσω να είμαι ασφαλής σε περίπτωση που η καριέρα μου στο ποδόσφαιρο δεν συνέχιζε ποτέ. Σε αυτό το διάστημα, πέρναγα πραγματικά υπέροχα. Έκοβα μαλλιά, βοηθούσα και ουσιαστικά εκπαίδευα κάποιους συμμαθητές μου, ενώ βοηθούσα και τους καθηγητές γιατί είχα λίγη περισσότερη εμπειρία από τους υπόλοιπους. Τότε ήταν που κατάλαβα ότι η διδασκαλία με ενθουσιάζει. Βρέθηκα στην έκθεση Salon International στο Λονδίνο και εντυπωσιάστηκα από τους ανθρώπους στο stage. Τότε ήρθε η δική μου έμπνευση για να κάνω μια μέρα το ίδιο, να μοιράσω δηλαδή τη γνώση και το πάθος μου σε όλον τον κόσμο. Ήξερα τι ήθελα, αλλά δεν ήξερα πώς θα το πετύχω αυτό. Συνέχιζα όμως να δουλεύω σκληρά, να χτίζω το πελατολόγιό μου και να αναπτύσσω το στυλ μου. Τελικά, πήγα σε ένα κομμωτήριο γυρίζοντας στο γυναικείο κούρεμα γιατί πίστευα πως μάλλον θα μου δοθεί τότε η ευκαιρία να ανέβω στο stage και να μοιραστώ τη γνώση, το πάθος και την εξειδίκευσή μου.

 Τότε, δεν υπήρχαν social media επομένως ο μόνος τρόπος για να γίνεις γνωστός στον κλάδο σου ήταν μέσω περιοδικών. Για να μπεις μέσα σε ένα περιοδικό, έπρεπε να συνεργάζεσαι με μια εταιρεία γύρω από τον κλάδο (εταιρεία με μηχανές, ψαλίδια, προϊόντα). Αυτό τότε, ήταν για μένα σχεδόν ακατόρθωτο, μιας και ο δικός μου επαγγελματικός χώρος τότε, ήταν το γκαράζ της μητέρας μου, για αυτό και επέλεξα το κομμωτήριο. Μετά από 3 χρόνια που έμεινα εκεί συνειδητοποίησα ότι είχα βολευτεί στη σιγουριά και δεν κυνηγούσα πραγματικά αυτό που ήθελα να γίνω, δεν πίεζα τον εαυτό μου.

Και τότε η σκέψη μου ήταν πως αν δεν μου δίνει κανείς την ευκαιρία, τότε την ευκαιρία πρέπει να τη δημιουργήσω εγώ.

Είσαι συνιδρυτής του MENSPIRE, ένα από τα πιο αναγνωρίσιμα barber brands σε όλο τον κόσμο. Πώς ξεκίνησε όλο αυτό μαζί με τον συνεργάτη σου, τον Samuel Palmer; 

Μόλις είχα πάρει την απόφαση ότι θέλω να αρχίσω να διδάσκω, Λονδίνο. Έμεινα μόνο τέσσερις μήνες
εκεί, διότι η Ακαδημία δεν είχε την πολυτέλεια να με κρατήσει. Ήμουν πολύ θυμωμένος τότε με αυτό το γεγονός αλλά και με τον κλάδο, γιατί ήμουν 22 τότε, ήξερα ήδη τι ήθελα να ακολουθήσω επαγγελματικά, και μέχρι τότε τίποτα δεν είχε πάει καλά. Αυτή ήταν η σωστή στιγμή για εμένα για να ανοίξω το δικό μου χώρο κομμωτικής. Παίζοντας έξυπνα και ενθαρρύνοντας μια ομάδα ανθρώπων να δουλέψουμε μαζί, ήθελανα αποδείξω στον εαυτό μου ότι δεν χρειάζεται να δουλεύω όλη μέρα για να βγάλω τα προς το ζην.

Συναντήθηκα με τον Sam (aka Samuel Palmer), με τον οποίον ήμασταν συμμαθητές στο σχολείο, και χωρίς να μας συνδέει κάποια ιδιαίτερη φιλία τότε, συνειδητοποιήσαμε αργότερα πως έχουμε κοινή επαγγελματική πορεία. Συνειδητοποιήσαμε πως και οι δύο είχαμε έφεση στο αντρικό κούρεμα, και θέλαμε να δημιουργήσουμε κάτι το οποίο μέχρι τότε δεν υπήρχε στον κλάδο. Ένα υψηλών προδιαγραφών αντρικό κομμωτήριο. Αποφασίσαμε να
ενώσουμε τις δυνάμεις και τα συναισθήματα μας και αρχίσαμε να χτίζουμε ένα όνειρο, να φτιάχνουμε ένα σχέδιο με όλες τις λεπτομέρειες που θέλαμε για τον χώρο μας. Θέλαμε έναν κομμωτηριακό χώρο που να λειτουργεί με ραντεβού, να μπορεί να προσφέρει αναψυκτικά κάθε είδους, και γενικά έναν χώρο που να αποτελεί το επόμενο επίπεδο στη μόδα και το styling. Έτσι, δημιουργήθηκε το MENSPIRE.
Αρχίσαμε να φτιάχνουμε τα social media μας ξεκινώντας με το twitter, και οι άνθρωποι, όχι μόνο οι δυνητικοί πελάτες μας αλλά και οι άλλοι barbers, έβλεπαν πόσο καλοί ήμασταν στη δουλειά μας. Καταλάβαμε τότε, πως θέλαμε να εμπλουτίσουμε την ομάδα μας με ανθρώπους που έχουν κοινό όραμα με το δικό μας. Όσο μεγαλύτερη αναγνώριση είχαμε στον κόσμο, τόσο περισσότεροι άνθρωποι άρχισαν να θέλουν να μαθαίνουν από εμάς. Τότε, πήραμε την απόφαση να ταξιδέψουμε σε μια άλλη χώρα, και να αναπτύξουμε τα skills άλλων barbers. Αυτό
ήταν το εισιτήριο για την παγκόσμια αναγνώρισή μας. Από το 2014 και μετά, έχουμε την δυνατότητα να ταξιδεύουμε σε όλο
τον κόσμο, να ανακαλύπτουμε καινούρια μέρη, και να βοηθάμε άλλους ανθρώπους να αναπτύσσονται μέσα στον κλάδο.

Τι είναι αυτό που σου δίνει το κίνητρο, την ενέργεια, τη θέληση να ταξιδεύεις στον κόσμο και να μοιράζεσαι την τέχνη και τις γνώσεις σου;

Πριν αποκτήσω παιδιά, ήθελα να μοιραστώ τη γνώση και το πάθος μου με πολλούς ανθρώπους, γιατί αυτό με έκανε να νιώθω καλά, μου έδινε αξία, με έκανε πετυχημένο ουσιαστικά στις τεχνικές που έμαθα, αλλά και στην υπομονή που έδειξα όσα χρόνια εκπαιδευόμουν εγώ. Τώρα που πλέον έχω την οικογένειά μου, έχω έρθει πιο κοντά στον Θεό, μου είναι πολύ πιο ξεκάθαρο το ότι κάθε φορά που ταξιδεύω και έχω ανθρώπους απέναντι μου που με ακούνε, είναι μια ευκαιρία να τους κατευθύνω περισσότερο στο όνομα Του. Ο Θεός μας
δημιούργησε για να δημιουργούμε, και να χρησιμοποιούμε τη δημιουργικότητα με πολλούς τρόπους. Είναι υποχρέωση για μένα να δηλώνω διαρκώς τη γνώση που έχω πάρει από Εκείνον. Αυτό είναι το δικό μου κίνητρο, και Αυτός μου επιτρέπει να κάνω αυτό που κάνω.

Ήδη το MENSPIRE βρίσκεται σε Αγγλία, σε ΗΠΑ, Ισπανία,Ολλανδία, Ιορδανία και Ιταλία. Πού αλλού στον κόσμο θα ήθελες να βρίσκεται η Ακαδημία τα επόμενα 10 χρόνια;

Τα κομμωτήρια βρίσκονται ήδη σε αρκετές χώρες στον κόσμο. Για την Ακαδημία, όμως, έχω μια διαφορετική οπτική. Θα ήθελα η Ακαδημία να έχει αυτό το κύρος για τον κόσμο του barbering ως προς την εκπαίδευση.

Θα ήθελα η Ακαδημία να βρίσκεται στις πιο ξεχωριστές πόλεις του κόσμου, και ειδικά στην Ελλάδα, στη Θεσσαλονίκη.

Ποιες τρεις συμβουλές θα ήθελες να μοιραστείς με κάποιον που θέλει να μάθει την τέχνη της κομμωτικής και του barbering;

Οι τρεις συμβουλές που θα δώσω, ίσως να μην είναι και τόσο συνηθισμένες. Αν κάποιος θέλει να ξεκινήσει να μαθαίνει την τέχνη της κομμωτικής και του barbering, θα πρέπει να έχει υπομονή, ακεραιότητα και να είναι καλός ακροατής. Τα τρία αυτά χαρακτηριστικά είναι εφόδια πιο συγκεκριμένα, όπου κάποιος πρέπει να τα αναπτύξει μέσα στα χρόνια, πέρα από την τεχνική και την εκπαίδευση. Υπομονή, γιατί θα χρειαστεί να περάσει από πολλές δυσκολίες, θα πρέπει να αντέξει να μαθαίνει και να αφομοιώνει νέα πράγματα, να μένει υπομονετικός με τις προσωπικότητες των ανθρώπων. Το να είναι καλός ακροατής έχει μεγάλη σημασία, γιατί όλοι μπορούν να μιλήσουν, αλλά δεν μπορούν όλοι να ακούσουν. Θα πρέπει να ακούει τα συναισθήματα των επισκεπτών του. Ακεραιότητα ,επειδή αυτό ακριβώς θα τον βοηθήσει τη στιγμή της πρωτοβουλίας και της απόφασης, όχι του τι πρέπει να γίνει, αλλά του πώς θα γίνει.

Δεν έχει περάσει πολύς καιρός από τότε που βρέθηκες στη σκηνή του HAIRFEST μπροστά στο ελληνικό κοινό. Πώς σου φάνηκε η φετινή εμπειρία του HAIRFEST;

Πέρασα υπέροχα στο ελληνικό HAIRFEST φέτος, για τον λόγο ότι ήταν μεγάλη τιμή να βλέπω τόσους πολλούς barbers να τα πηγαίνουν τόσο καλά μετά και από την εκπαίδευση που παρείχαμε τα προηγούμενα χρόνια. Το κοινό ήταν καταπληκτικό, το set up ήταν τέλειο, το styling, τα μοντέλα, όλα ήταν άψογα και άρτια οργανωμένα.

Θα είναι εξαιρετικά δύσκολο για την ομάδα του HAIRFEST να ξεπεράσει αυτό το event του χρόνου, για το οποίο ανυπομονώ να παρευρεθώ ξανά Θεού θέλοντος.

Ποια είναι η γνώμη σου για το ελληνικό κοινό που παρευρέθηκε στο HAIRFEST; Εμάς, πάντως, μας εντυπωσίασε το γεγονός ότι υπήρχε μια τέλεια ησυχία και όλοι σε παρακολουθούσαν με προσοχή.

Όποτε επισκέπτομαι ξανά ένα μέρος, υπάρχει ένα ιδιαίτερο συναίσθημα «πίεσης» ως προς τον εαυτό μου, για να εξασφαλίσω ότι η εμπειρία θα είναι σίγουρα καλύτερη από την προηγούμενη. Αυτό είναι σίγουρα ένα επαυξημένο άγχος, που το έχουν όλοι οι διασκεδαστές, οι εκπαιδευτές και όλοι όσοι ανεβαίνουν σε μια σκήνη με πολύ κόσμο και μοιράζονται τη δική τους τέχνη. Όμως έτσι, και αυτή τη φορά στο ελληνικό HAIRFEST, αισθάνθηκα τον σεβασμό όλων, τα μοντέλα ήταν εξαιρετικά, και όλα επιτεύχθηκαν στον απόλυτο βαθμό.

Όσοι βρεθήκαμε στο HAIRFEST, εκτός από τις μοναδικές τεχνικές και συμβουλές που μοίρασες απλόχερα, γνωρίσαμε και την πιο χιουμοριστική πλευρά σου. Το χιούμορ είναι βασικό στη ζωή και στη δουλειά σου;

Κατά τη γνώμη μου το σημαντικότερο πράγμα στη ζωή είναι η ισορροπία. Μερικές φορές, το να είσαι πολύ σοβαρός μπορεί να είναι πολύ έντονο και απρόσωπο. Άλλες φορές, το να κάνεις πολύ χιούμορ μπορεί να φαίνεται αντιεπαγγελματικό. Οπότε, κάθε φορά που βρίσκομαι στο stage θέλω να κρατώ αυτή την ισορροπία, για να είμαι ικανός όχι μόνο να εμπνέω το κοινό, αλλά και να μην νιώθει κανείς ότι είναι σε κατώτερη θέση από οποιονδήποτε βρίσκεται στο stage. Είμαστε όλοι ένα, προήλθαμε από τον ίδιο τόπο, και όλοι μπορούμε να φτάσουμε
στον ίδιο προορισμό.

Ξέρουμε ήδη πως πολλοί επαγγελματίες ή θαυμαστές του χώρου ξεκίνησαν τα πρώτα τους βήματα έχοντας εσένα ως πρότυπο. Εσένα στην αρχή σου ή ακόμη και σήμερα ποιο ήταν το δικό σου πρότυπο;

Αισθάνομαι ευγνώμων να βλέπω ανθρώπους να ακολουθούν τα δικά μου βήματα γιατί 10 χρόνια πριν, δυστυχώς, εγώ δεν είχα κανένα να θαυμάζω, ειδικά στον κόσμο του barbering. Δεν είχα κάποιον να επικοινωνώ τακτικά μαζί του, οπότε έπρεπε να μάθω με τον δύσκολο τρόπο, έχοντας μόνο τον εαυτό μου, μαθαίνοντας μέσα από τον εαυτό μου, και έχοντας μόνο τη βοήθεια του Θεού. Ακριβώς για αυτό το λόγο, είναι πολύ ιδιαίτερο για εμένα να κάνω αυτό που κάνω, και πάντα επι-
στρέφω στον Θεό και τον ευχαριστώ για όλα όσα με δίδαξε.

Ποιο είναι το πιο σημαντικό μάθημα που πήρες μέσα από το επάγγελμα αυτό;

Τα μαθήματα που έχω πάρει από το επάγγελμα αυτό είναι τόσα πολλά, που μου είναι σχεδόν αδύνατο να τα χωρέσω μέσα σε μια μόνο απάντηση. Εξακολουθώ να παίρνω μαθήματα συνεχώς μέσα από τη δουλειά, μέσα από κάθε διδασκαλία, κάθε μάθημα, κάθε μαθητή μου, πάντα κάτι μαθαίνω. Αυτό πιστεύω είναι και το κλειδί. Το πιο σημαντικό μάθημα που έχεις να μάθεις, είναι ότι πάντα θα υπάρχει και κάτι παραπάνω για να μάθεις. Αν υιοθετήσεις αυτή τη νοοτροπία, θα συνεχίσεις να προχωράς σε επόμενο, ανώτερο επίπεδο.

Μοιράσου μαζί μας τα πλάνα σου για το μέλλον…

Λαμβάνω αρκετά συχνά αυτή την ερώτηση, και η αλήθεια είναι πως για εμένα είναι πολύ παράδοξη, καθώς κανείς μας δεν ξέρει τι επιφυλάσσει το αύριο. Η δική μου νοοτροπία είναι ότι θέλω να είμαι παρών και να ξέρω τι συμβαίνει γύρω μου στο τώρα, και όχι να δουλεύω για το μέλλον. Στην ερώτηση «Τι θα ήθελες να πετύχεις ή να καταφέρει στο μέλλον;» τότε η απάντηση μου θα ήταν «Πολλά». Ωστόσο, ακόμα και αυτό εξαρτάται από το τώρα, γιατί αυτό που κάνω σήμερα θα με βοηθήσει να πετύχω όλα όσα θέλω στο μέλλον. Ένα από
τα πράγματα που θα ήθελα να έχω στο μέλλον, είναι μια εξ ολοκλήρου online εκπαιδευτική πλατφόρμα, καθώς αυτό θα με βοηθήσει να αγγίξω την καρδιά εκατομμυρίων ανθρώπων σε κάθε γωνιά της γης, χωρίς να χρειάζεται να ταξιδεύω εγώ στον κόσμο. Μου αρέσει εξίσου η σκέψη του να έχω πολλές ακαδημίες σε όλον τον κόσμο, και ειδικά στις πρωτεύουσες των χωρών, για να μπορώ να διαδώσω τη γνώση και την φιλοσοφία του MENSPIRE. Θα ήθελα, επίσης, να πετύχω πολλά πράγματα όχι μόνο στον κλάδο του barbering, αλλά και στον
κλάδο της μόδας. Θα ήθελα να συμμετέχω ή ακόμα και να ηγούμαι σε εταιρείες μόδας, να καθοδηγώ τους σχεδιαστές, τις καμπάνιες… Και ίσως, ίσως μια μέρα, να είμαι επικεφαλής ή χορηγός της ελληνικής εβδομάδας μόδας.

Written by The B.Mag