ΝΟΤΗΣ ΧΑΛΚΙΔΗΣ: Ο ΕΛΛΗΝΑΣ (ΤΗΣ) ROCKSTAR

Πίσω από όλες τις διεθνούς εμβέλειας επιτυχίες κρύβεται απίστευτη προσωπική προσπάθεια, πείσμα κόντρα στις αντιξοότητες, ταλέντο, γνώση, δουλειά. Ο Νότης σχεδιάζει μερικά από τα δημοφιλέστερα videogames της αγοράς και στον ελεύθερο χρόνο του παίζει μπάσκετ στο πρωτάθλημα της Σκωτίας. Ναι, η συνέντευξη με αυτόν τον μουσάτο δίμετρο γίγαντα έχει πραγματικό ενδιαφέρον!

 ΑΠΟ ΤΟΝ ΠΑΝΟ ΜΠΟΜΠΟΛΑ

 

Από τη Νέα Σμύρνη στη Σκωτία. Από τη συντακτική ομάδα ενός ελληνικού τεχνολογικού περιοδικού στην ομάδα ανάπτυξης του Grand Theft Auto και του Red Dead Redemption. Περιέγραψέ μας λίγο αυτήν τη διαδρομή…

Tα βιντεοπαιχνίδια με μάγεψαν από τη στιγμή που πρωτοαντίκρισα μια καμπίνα Space Invaders σε κάποιο πλοίο της γραμμής, πριν από σχεδόν 35 χρόνια.
Τα χρόνια πέρασαν και βρέθηκα για μεταπτυχιακό πάνω στο Computer Game Programming στο Newcastle της Αγγλίας και παρόλο που μετά την ολοκλήρωση των σπουδών μου εργάστηκα μεταξύ άλλων σε προγράμματα στο πανεπιστήμιο και σε start-ups που έφτιαχναν mobile games, η ευκαιρία για μια θέση σε μια σημαντική εταιρεία δεν ερχόταν. Τελικά, η τύχη το έφερε έτσι ώστε να λάβω τη θετική απάντηση της Rockstar North (την οποία είχα προσεγγίσει εντελώς διστακτικά, γιατί θεωρούσα ότι “παραήταν μεγάλη για να προσλάβει κάποιον σαν εμένα”) μόλις λίγες ώρες πριν φύγει το αεροπλάνο μου για Αθήνα κι αφού είχα ήδη στείλει όλα τα πράγματά μου στην Ελλάδα! Από εκεί λοιπόν που απείχα ελάχιστα από το να παρατήσω οριστικά το όνειρό μου, έξι χρόνια αργότερα βλέπω το όνομά μου στα credits ορισμένων εκ των μεγαλύτερων παιχνιδιών όλων των εποχών…

Εάν εξαιρέσουμε τον καιρό, σε τι άλλο είναι «χειρότερη» η ζωή στο Εδιμβούργο σε σχέση με την Αθήνα;

Καταρχάς, να πω εδώ πως ο καιρός (και κυρίως η σχεδόν μόνιμη έλλειψη ηλίου) ήταν κάτι που με ενόχλησε πολύ περισσότερο από ό,τι θα φανταζόμουν. Από εκεί και πέρα, δεν θα έλεγα ότι είναι τόσα πολλά τα πράγματα που μου λείπουν, ειδικά αν λάβουμε υπόψιν το μέγεθός της πόλης. Το Εδιμβούργο έχει αρκετές επιλογές για διασκέδαση και φαγητό, πολιτιστικά δρώμενα, συναυλίες και φυσικά το fringe, το ετήσιο φεστιβάλ που μεταμορφώνει την πόλη κάθε Αύγουστο.

Κρίνοντας στερεοτυπικά ελέω “Braveheart”, φαντάζομαι ότι παίζει πολύ μούσι και vintage αντρίλα στη Σκωτία. Έτυχε να επισκεφθείς ποτέ τα μπαρμπέρικα του Εδιμβούργου; Έχεις παρακολουθήσει τη φιλοσοφία τους;

Κάπως έτσι είναι. Ειδικά τα τελευταία χρόνια λόγω του ζητήματος της Σκωτσέζικης ανεξαρτησίας, οι ντόπιοι βγάζουν σε υπερθετικό βαθμό ένα αίσθημα εθνικής υπερηφάνειας και θα τους δεις, όπως είπες, με τις γενειάδες τους, τις βαριές σκωτσέζικες προφορές τους και να φοράνε ακόμα και τα κιλτ τους. Πρόσφατα πάντως, έχω παρατηρήσει πως έχουν γίνει πολύ της μόδας στην πόλη τα τούρκικου τύπου μπαρμπέρικα, που προσφέρουν πιο παραδοσιακούς τρόπους κουρέματος και ξυρίσματος, αλλά δεν λείπουν και πιο hip επιλογές όπου το κούρεμα συνοδεύεται από φρέσκο καφέ φτιαγμένο από baristas ή ακόμα και… σκωτσέζικο ουίσκι!

 

Εάν έπρεπε να σχεδιάσεις ένα videogame σχετικά με τους ανθρώπους που ολημερίς περιποιούνται φράντζες και γενειάδες, τι θα σκεφτόσουν;

Σίγουρα όχι κάτι στα πρότυπα των κουρείων του GTA, όπου το να μπαίνεις κουρεμένος και να βγαίνεις με αφάνα έχει γεννήσει αναρίθμητα memes! Ίσως κάτι πιο κοντά στο σαφώς πιο ρεαλιστικό σύστημα που είχαμε στο RDR2, όπου μπορείς να ξυρίσεις κάθε μέρος του προσώπου ξεχωριστά, να βάλεις κερί στα μαλλιά σου κ.λπ.

Πες μου ένα προϊόν ανδρικής περιποίησης που δεν θα το αποχωριζόσουν ποτέ…

Αν το επεκτείνουμε και σε αξεσουάρ, σίγουρα η μηχανή τριμαρίσματος, αφού εδώ και μια δεκαετία δεν έχω αποχωριστεί τα γένια μου. Αλλιώς, λόγω του ότι τα περισσότερα ντους με βρίσκουν σε αποδυτήρια κάποιου γηπέδου, ένα ποιοτικό combo σαμπουάν-αφρόλουτρο για συχνή χρήση είναι πάντα απαραίτητο.

 

Ασχολείσαι ενεργά και με το μπάσκετ. Πες μου μερικά λόγια για την ομάδα σου στη Σκωτία…

Όταν πρωτοήρθα στο Εδιμβούργο, είχα ήδη μείνει εκτός γηπέδων για μια διετία, όμως επειδή το μπάσκετ ήταν ανέκαθεν τεράστιο κομμάτι της καθημερινότητάς μου, μου είχε λείψει αφάνταστα. Έτσι ανακάλυψα τυχαία τους Edinburgh Lions, μια τοπική ομάδα με υπερβολικά έντονο το διεθνές, αλλά και το ελληνικό στοιχείο. Μέσα σε αυτά τα 4-5 χρόνια καταφέραμε να φέρουμε την ομάδα από το τοπικό πρωτάθλημα στην 1η Εθνική κατηγορία της Σκωτίας. Βέβαια ακόμα και σε αυτό το επίπεδο μιλάμε για εντελώς ερασιτεχνικές συνθήκες, κάτι όμως που με βόλεψε προσωπικά, αφού αλλιώς δεν θα μπορούσα να τα βγάλω πέρα αν το πρόγραμμα ήταν υπερβολικά απαιτητικό, τόσο λόγω της δουλειάς όσο πλέον και λόγω ηλικίας. Τελευταία, δοκιμάζω την τύχη μου και ως βοηθός προπονητή της γυναικείας ομάδας του συλλόγου, όπου μάλιστα πήραμε και το νταμπλ του τοπικού πρωταθλήματος!

Χωρίς συναίσθημα και καθαρά με μπασκετικούς όρους: Αντετοκούνμπο ή Kawhi Leonard;

Όσο κι αν σέβομαι τον Kawhi, ειδικά μετά τις εμφανίσεις του στα φετινά play-offs του NBA, δεν γίνεται να είμαι αντικειμενικός. Τον Γιάννη τον θυμάμαι από όταν ήταν ακόμα πιτσιρικάς, παίζαμε αντίπαλοι με τον Φιλαθλητικό και τον ξέραμε απλώς σαν τον “μικρό αδερφό του Θανάση”. Ακόμα όμως και αν αντί για τα Σεπόλια η σκούφια του κρατούσε από… κάποιο τυχαίο χωριό στο Wisconsin, πάλι τον Γιάννη θα διάλεγα, γιατί είναι ο πιο dominant παίκτης που έχουμε δει εδώ και χρόνια στο ΝΒΑ.

 

(Λέμε τώρα ότι) Αποφασίζεις να εγκαταλείψεις τη RockstarNorth και να επιστρέψεις στην Ελλάδα. Τι δουλειά θα ήθελες να κάνεις εδώ;

Το πιο πιθανό είναι πως θα ήταν πάλι κάτι σχετικό με video games κι ας βρίσκεται ο κλάδος σε νηπιακό στάδιο ακόμα στην Ελλάδα. Αυτό που ίσως δεν καταλαβαίνει πολύς κόσμος όταν συζητά με άτομα που ασχολούνται με game development, είναι πως δεν πρόκειται για ένα παιδικό καπρίτσιο, δεν είναι απλώς το χόμπι μας που το κάναμε επάγγελμα, αλλά και το αντικείμενο που γνωρίζουμε σε βάθος και καλύτερα από κάθετι άλλο. Μοιραία, λοιπόν, θα ήταν ανούσιο να μεταπηδήσω σε κάποιον κλάδο, ο οποίος όχι μόνο δεν θα με ενδιαφέρει, αλλά θα πρέπει και να ξεκινήσω από το μηδέν. Θα ήθελα πάντως να δω τη βιομηχανία των videogames να αναπτύσσεται στην Ελλάδα κι αν σε αυτό μπορώ να συνεισφέρω κι εγώ κάπως, ακόμα καλύτερα…

Written by The B. Magazine