Στέφανος Τσιτσιπάς: Ο Ελ Γκρέκο του τένις

Το πριγκιπόπουλο του παραμυθιού έρχεται καβάλα σε μία ρακέτα. Αντί για ρομαντικές κλισαδούρες ξεστομίζει βαριές κουβέντες προς τους επόπτες και εάν τον ρωτήσεις για τα ρούχα του ή τα μαλλιά του, θα σου απαντήσει ότι προτιμάει να κυκλοφορεί γυμνός και αχτένιστος: «Όταν δεν φοράς ρούχα είσαι απλά εσύ. Δεν μπορείς να το κρύψεις», δηλώνει.
Ο Στέφανος Τσιτσιπάς, στα 20 του μόλις χρόνια, είναι ο άνθρωπος που έβαλε το τένις στα ελληνικά σπίτια. Είναι ο πρώτος συμπατριώτης μας που μπήκε στο παγκόσμιο Top 10, είναι ένας καταπληκτικά επικοινωνιακός τύπος που –κατά τη γνώμη μας- αποτελεί πρότυπο για τον άνδρα του 21ου αιώνα. Ας τον γνωρίσουμε καλύτερα…   

ΑΠΟ ΤΟΝ ΠΑΝΟ ΜΠΟΜΠΟΛΑ

Γεννήθηκε στις 12 Αυγούστου του 1998 από γονείς με τεράστια λατρεία στο τένις. Ο πατέρας του, Απόστολος Τσιτσιπάς, είναι καθηγητής φυσικής αγωγής με ειδικότητα στο τένις. Η μητέρα του Γιούλια Σαλνίκοβα υπήρξε επαγγελματίας τενίστρια και μέλος της εθνικής ομάδας της Σοβιετικής Ένωσης. Και σαν να μην αρκούν όλα αυτά, μπαίνει στην εξίσωση και το DNA του παππού του, Σεργκέι Σαλνίκοφ, ο οποίος έπαιξε ποδόσφαιρο στην θρυλική Σπαρτάκ Μόσχας της δεκαετίας του 1950. Παρέα με τον καλύτερο τερματοφύλακα όλων των εποχών, τον Λεβ Γιασίν, ο παππούς Σεργκέι κατέκτησε και το χρυσό μετάλλιο στην Ολυμπιάδα της Μελβούρνης (1956) με τη φανέλα της Σ. Ένωσης.

Φυσικά, δεν είναι τα γονίδια που δίνουν τις διακρίσεις, αλλά η σκληρή προσπάθεια. Και ο Στέφανος δεν έχει σταματήσει να πασχίζει από την ηλικία των 3 ετών, όταν οι γονείς του ήταν προπονητές στα courts του Αστέρα Βουλιαγμένης και ο πιτσιρικάς –ίσα που μπορούσε να κρατήσει τη ρακέτα- δοκίμαζε τα πρώτα του backhand (στο χωριό μου τα λένε «ρεβέρ»).  
Η αφοσίωση του Τσιτσιπά στο τένις ήταν τόσο μεγάλη που οι γονείς του κατάλαβαν ότι το παιδί, εκτός από ταλέντο, έχει και λαμπρό μέλλον. Αποφάσισαν, μάλιστα, να διακόψουν τη φοίτησή του στο σχολείο ώστε να αφοσιωθεί στην αθλητική του καριέρα. Ο Στέφανος αποφοίτησε ακολουθώντας ένα ειδικό διαδικτυακό πρόγραμμα εκπαίδευσης! Σε πρόσφατη συνέντευξή του, περιέγραψε κάπως έτσι τα πρώτα του εφηβικά χρόνια: «Ξυπνάω, τρώω πρωινό, πάω για προπόνηση και μετά στο γυμναστήριο. Τρώω μεσημεριανό, ξεκουράζομαι λίγο, το απόγευμα πάλι προπόνηση και τελειώνει η μέρα με φαγητό και ύπνο».   

Μεγαλώνοντας και αποκτώντας αυτοπεποίθηση, πάντως, ο Στέφανος βρήκε χρόνο και για τα χόμπυ του. Διαθέτει ένα καταπληκτικό κανάλι στο Youtube όπου ανεβάζει ταξιδιωτικά βίντεο που γυρίζει ο ίδιος, ενώ από επαγγελματίες του είδους θεωρείται ιδιαίτερα ταλαντούχος φωτογράφος. «Η ζωή είναι μικρή και γι’ αυτό θέλω να καταγράφω τα πάντα. Ποιος ξέρει, μπορεί να πάθω Αλτσχάιμερ και να μην θυμάμαι τίποτα. Ας τα έχω όλα σε βίντεο για να ξέρω τι έχω κάνει», δηλώνει.

Γενικά, ο Στέφανος Τσιτσιπάς δεν μασάει τα λόγια του. Θα μπορούσε να είναι το ξενέρωτο πριγκιπόπουλο με τα χρυσαφένια μαλλιά, που μεγάλωσε σε ένα προστατευμένο και στοχευμένο προς την αθλητική καριέρα περιβάλλον. Αλλά δεν είναι! Μια επίσκεψη στον λογαριασμό του στο Instagram (stefanostsitsipas98) θα σας πείσει για την ειλικρίνεια και την εξωστρέφειά του. Λίγους μήνες πριν, στο ονειρεμένο Australian Open όπου νίκησε το είδωλό του, τον Ρότζερ Φέντερερ και έχασε στον τελικό από τον Ράφα Ναδάλ, ο Στέφανος «στόλισε» τον επόπτη με βρισιές που ούτε από λιμενεργάτη δεν ακούς. Τιμωρήθηκε με πρόστιμο 15 χιλιάδων δολαρίων και είπε ότι δεν θα το ξανακάνει. Κάτι μου λέει, πάντως, ότι θα το ξανακάνει, αφού το πάθος του κατά τη διάρκεια των αγώνων είναι ασυμμάζευτο.

 

Ο θρύλος Τζον ΜάκΕνρο αποθεώνει τον Στέφανο για τον τρόπο παιχνιδιού του (αλλά και για τα «γαλλικά» σε επόπτες, διαιτητές και ball boys), ο Γιάννης Αντετονκούμπο τον θεωρεί «Greek Freak του τένις» και ο Ναδάλ, λίγο μετά το τουρνουά Dubai Tennis Championship και την επιτυχία του Στέφανου να μπει το Top 10, δήλωσε ότι «αυτός ο Έλληνας θα κατακτήσει πολλά Grand Slam στο άμεσο μέλλον». Οι Ισπανοί δημοσιογράφοι τον αποκαλούν «Ελ Γκρέκο του τένις» για τον καλλιτεχνικά μποέμικο τρόπο με τον οποίο φέρεται τόσο μέσα όσο και έξω από τα courts.  

Εδώ θα είμαστε και θα τον παρακολουθούμε με αγωνία…   

Ο δρόμος προς το Top 10

22/11/2015: Πρώτος διεθνής τίτλος. Στο τουρνουά Cyprus F1 Futures της Λευκωσίας, νικάει στον τελικό με 2-1 τον Βέλγο Αλεξάντρ Φολί. 

31/5/2106: Ο Στέφανος ανεβαίνει στο Νο1 της κατηγορίας Juniors.

22/10/2016: Πρώτη συμμετοχή και πρώτη νίκη σε τουρνουά ATP World Tour. Στη Βασιλεία της Ελβετίας κερδίζει 2-1 τον Αμερικανό Ρατζίβ Ραμ. 

29/4/2018: Στη Βαρκελώνη λαμβάνει χώρα η παρθενική συμμετοχή του Στέφανου σε τελικό ATP. Εύκολη ήττα από τον Ναδάλ, αλλά ο Τσιτσιπάς αναρριχάται για πρώτη φορά στο Top 50.

28/5/2018: Πρώτη νίκη σε Grand Slam τουρνουά, στο ιστορικό Roland Garros. Θύμα του ο Ισπανός Κάρλος Ταμπερνέρ.  

6-12/8/2018: Απίστευτη εμφάνιση του Τσιτσιπά στο Rogers Cup στο Τορόντο, όπου κερδίζει τέσσερις αθλητές του Top 10 (Τιμ, Τζόκοβιτς, Ζβέρεφ, Άντερσον). Στον τελικό ηττάται (πάλι) από τον Ναδάλ.

21/10/2018: Πρώτη κατάκτηση τουρνουά ATP στη Στοκχόλμη. Η ιστορική αυτή στιγμή για το ελληνικό τένις ήρθε με νίκη (2-0) στον τελικό επί του Λετονού Έρνεστς Γκούλμπις.

Written by The B. Magazine